Neighbors ネイバーズ

to support disabled and senior people in Asian countries

Seoul was soulful ソウルにはガッツがあった

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We visited Korea for 5 days. Main target for me was to meet people of Hanboet, organization for the disabled in Seoul. As usual we brought three wheelchairs with us. I was in Seoul twice before, but didn’t see much of the city so this time we spent time mostly for sightseeing.  We visited palaces, fortress, new and old towns, markets and museums.  I noticed and regretted how poor my knowledge on our neighbor country was. They have splendid traditions, some of which are still inherited and shown to visitors.

In every city I check toilets for the disabled as well as access to traffic. In Korea toilets are very clean and well maintained. There are many subway lines and  new ones have elevators, but usually they have machines to go up and down by the stairs for wheelchair users.  And happily we met quite  a few wheelchair users in the town.

I was also impressed with the strong power of students who had a demonstration near the city hall. It represents the power of people, I assume. Actually after 3.11 many organizations in Korea made a condolence statement on the disaster and showed their concern about Fukushima Nuclear Power Plants on March 15th. That was a quick response.

We also enjoyed outdoor performance of  Gugak, the traditional music in Korea. The traditional one may be too difficult for us to understand and enjoy, but this conert was more creative and modern version using traditional instruments. Therefore we could enjoy the music and beautiful singers free of charge.

韓国を5日間訪問しました。前から親交のある、障がい者体「ハンボツ」財団の訪問や車いすを届ける目的もありましたが、今までは用事だけで済ましていたので、観光もしてきました。宮殿、城塞、新旧の街並み、市場、博物館など見どころは多く、自分の隣国への無知を恥ています。すばらしい伝統文化を持った国でした。

どこに行っても、私はトイレのチェックをします。障がい者用に実際に入り、写真を撮り、座ってみます。韓国のトイレは日本とほとんど同じレベルで、よく整備されていました。交通アクセスも、低床バスが走り、新しい地下鉄駅にはエレベーターがあります。古い駅でも階段昇降機がついているので、障がい者でも使えます。外でも車いすの人たちを見かけることもあり、うれしくなりました。

市庁の前でデモをする学生たちもいました。民衆の力がのこっている国なのだ、と日本との違いを感じました。3月11日に震災が起きて4日目には、市民団体が連名で震災へのお悔やみと福島原発への憂慮を声明文で出しています。市民活動の意識の高さも感じました。

無料コンサートにも行くことができました。伝統楽器を使ってはいますが、誰もが聴きやすいようにアレンジされていました。歌手は美人ぞろい、最後は「アリラン」もうたわれました。

Written by asianneighbors

June 12, 2011 at 8:41 am

Posted in Study Tours

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